A razão surpreendente pela qual desisti do veganismo após 6 anos

A ligação entre o veganismo e a depressão

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@victoriadawsonhoff

Quando disse a meus pais, há quase sete anos, que havia decidido adotar uma dieta vegana, a declaração instigou uma discussão que acabou terminando em um voto meu. 'Só farei isso enquanto for bom para a minha saúde', eu disse a eles, acrescentando que cumpriria a promessa com exames de sangue regulares para monitorar meus níveis de nutrientes. Ainda me lembro da altivez que passou por mim enquanto os apaziguava. Eu estava várias semanas em meu novo estilo de vida e me sentindo tão energizado - entãobem- que eu não poderia imaginar esse dilema hipotético se transformando em realidade. Pela primeira vez em três anos brutais, finalmente me senti fortalecida em vez de controlada pela comida.

Meus pais não estavam errados em se preocupar. Eu estava tentando me recuperar do meu distúrbio alimentar na época, e qualquer tipo de dieta restritiva estava fadado a levantar bandeiras vermelhas. Mas o veganismo acabaria se tornando o primeiro bote salva-vidas que encontrei durante aquele capítulo impossível da minha vida, pois me ensinou a ouvir meu corpo e encontrar gratidão na comida que estava consumindo. Com cada refeição nutritiva - elaborada com produtos sazonais provenientes de meu mercado de fazendeiros local - eu percebi que estava me recompondo.

Nos anos seguintes, passei a usar a terminologia 'baseada em plantas' em vez de 'vegano'. Aprendi mais sobre as ramificações éticas e ambientais de nossos sistemas alimentares globais. Saí da recuperação para uma remissão confortável. Mas a evolução das circunstâncias em torno da minha maneira de comer apenas aumentou meu entusiasmo por isso.

Então, no início deste ano, fui forçado a enfrentar o único inegociável que eu tão ingenuamente pensei que nunca teria que enfrentar. Depois de várias semanas me sentindo sistematicamente esgotado, mal-humorado e geralmente 'desligado' - tudo isso enquanto mantinha meu estilo de vida saudável - eu sabia que era hora de considerar que talvez minha dieta estivesse desempenhando um papel.



Em última análise, isso significaria seguir meu próprio protocolo e submeter-se a exames de sangue com Arivale, um programa de bem-estar personalizado que utiliza marcadores nutricionais, genéticos e hormonais para navegar no seu caminho para uma saúde ideal. Mas, primeiro, descobri que estava brincando com uma estratégia menos científica: desejos.

Tudo começou com ovos

Por que desisti do veganismo após seis anos

Meses antes de enviar minhas primeiras amostras de sangue para o laboratório de Arivale, fui tomar um brunch em uma fria manhã de sábado no Sqirl, um dos melhores restaurantes da fazenda para a mesa de Los Angeles. Diante de um menu que li muitas vezes, de repente senti um desejo intenso por um ovo mole em cima da minha tigela de grãos de costume. Saber que o café fornece apenas os ingredientes mais sustentáveis ​​tornou a decisão fácil e, em poucos minutos, eu estava quebrando a gema da couve: meu primeiro ovo em seis anos. No caminho para casa, parei no mercado dos fazendeiros e comprei mais uma dúzia.

Não vou fingir que essa interrupção oficial em minha dieta à base de vegetais depois daquele café da manhã revelador foi devido a uma explosão espontânea de energia ou a qualquer benefício físico, por falar nisso. Acabou de provaraquelebom, e concluí que, enquanto continuasse a seguir minha filosofia de ecologia, não haveria razão para não ver se a readoção de ovos em minha dieta teria algum impacto eventual.

Eu não teria que esperar muito para descobrir: em poucos dias, meus níveis de energia dispararam, eu me senti mais aguçada ao longo do dia e meus treinos ficaram ainda mais fáceis. Foi incrivelmente gratificante me sentir tão melhor tão rapidamente - de modo que, embora fosse agridoce afastar-me de um estilo de vida que seguia há anos, eu sabia que era a decisão certa.

Além disso, eram apenas ovos. Eu não tinha intenção de acrescentar mais nada à minha dieta - isso até que aprendi sobre Arivale várias semanas depois.

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Quando me sentei com o co-fundador da Arivale, Clayton Lewis, em março passado, fiquei curioso, mas cético. Eu tinha tentado alguns testes genéticos de bem-estar domésticos diferentes até aquele ponto, apenas para descobrir que a margem de erro era muito grande para meu conforto. (Isso se tornou mais evidente quando alguém afirmou que eu tinha alta sensibilidade a abacates, o que era tão ridículo quanto horripilante.) Mas, conforme Lewis continuava a explicar, Arivale parecia um pouco diferente. Por um lado, todos os exames de sangue são feitos em um laboratório - não é necessário puncionar o dedo em casa de má qualidade. Além de testar meus níveis de nutrientes, eles mergulhavam em marcadores genéticos que abrangiam dieta, condicionamento físico e saúde geral. Meus níveis de cortisol seriam monitorados. Depois de receber meus resultados, trabalharia com um técnico de saúde ao longo de seis meses para tratar de quaisquer mudanças necessárias.

Arivale se orgulha de sua abrangência, e isso foi dolorosamente evidente quando uma enfermeira removeu oito frascos de sangue de meu braço direito algumas semanas após meu encontro com Lewis. Mas senti meu nerd da saúde interior ativar-se e, quando meus resultados estavam disponíveis para serem discutidos com minha treinadora de saúde, uma nutricionista registrada chamada Erica, eu estava praticamente febril de ansiedade.

Foi fascinante, para dizer o mínimo, analisar todos os diferentes painéis com Erica - ver, em detalhes concretos, todas as pequenas maneiras como eu poderia facilmente me fazer sentir melhor. Aprendi que meus níveis de cortisol estavam ligeiramente desequilibrados, por exemplo, então imediatamente estabelecemos uma meta para reduzir minha ingestão de café e controlar meu estresse. Aprendi que tenho um risco genético aumentado de certas lesões nas articulações e nos tendões, o que validou meu compromisso com exercícios de baixo impacto como a ioga. Eu até aprendi que sou geneticamente predisposto a ser um pessoa matinal - sem argumentos aí.

Mas meu entusiasmo vacilou um pouco enquanto mergulhamos nos resultados nutricionais. Aqui, eu vi em detalhes primorosos como a dieta pela qual eu me sentia tão hipócrita agora estava falhando. Meus níveis de ferro estavam no limite. Eu era deficiente em vitamina D, apesar do meu estilo de vida no sul da Califórnia. O mais interessante é que meus níveis de ácido graxo ômega indicavam que eu estava expondo meu corpo a uma tonelada de inflamação - algo que minha ingestão de ovos não estava necessariamente ajudando.

A relação Omega-6-para-Omega-3

'Ácidos graxos' é uma frase tão da moda que na verdade simplifica demais uma importante distinção entre dois tipos-chave. A pesquisa nos diz que nossa proporção de ácidos graxos ômega-3 e ômega-6 tem um sério impacto em nosso bem-estar geral: uma dieta muito rica em ômega-6 está ligada à obesidade, síndrome metabólica e inflamação geral . O problema é que nossa dieta moderna enfatiza fortemente os ácidos graxos ômega-6, que são encontrados em ovos, carne e óleos vegetais. Os ômega-6 são importantes para a nossa saúde em pequenas quantidades, mas um contrapeso do ômega-3 - as gorduras saudáveis ​​encontradas nos peixes e nozes - mantém essa resposta inflamatória sob controle.

Eu tinha confidenciado a Erica que, embora meus níveis de energia estivessem significativamente mais altos depois de incorporar os ovos à minha dieta, eu ainda estava lutando um pouco com meu humor e a névoa geral do cérebro. Embora meus níveis de cortisol desequilibrados fossem certamente os culpados, Erica observou que meus baixos níveis de ômega-3 também podiam estar desempenhando um papel: meu exame de sangue indicava que minha proporção me colocava no vermelho para aumento da inflamação. E porque os ácidos graxos ômega-3 - e mais especificamente, EPA e DHA - são essenciais para a saúde e o desenvolvimento do cérebro, estudos mostram que uma deficiência pode agravar a depressão leve , além de outros sintomas relacionados ao humor, como fadiga .

Erica estava ciente de minha dieta predominantemente vegana, então ela acabou me prescrevendo um suplemento de ômega-3, bem como uma vitamina pré-natal (que é rica em DHA). Embora ela estivesse confiante de que poderíamos fazer a diferença em meus níveis apenas com suplementação, ela observou que eu teria o sucesso mais imediato e óbvio com algumas mudanças em minha dieta. Eu respondi alegremente que estava otimista sobre os suplementos, mas me peguei silenciosamente jurando mais uma vez que se não me sentisse melhor nas próximas semanas, tentaria algo diferente.

Uma tigela de empurrão por dia ...

Como mudei minha dieta para um humor melhor

Apesar do meu péssimo recorde de lembrar de tomar vitaminas diariamente, meu entusiasmo pelo meu novo estilo de vida venceu e tomei meus suplementos conforme prescrito. Mas a consistência não seria o problema. Em vez disso, comecei a me sentir debilitantemente enjoado depois de tomar meus comprimidos todas as manhãs - muitas vezes a ponto de parar durante meu trajeto matinal. Certos ajustes, como tomá-los com o estômago cheio ou tomá-los no final do dia, tiveram pouco efeito. Logo, percebi que não valia a pena me sentir pior do que antes.

Frustrado, parti em uma viagem para Aruba com a esperança de, no mínimo, aumentar meus baixos níveis de vitamina D. Então, por 'respeito à culinária local', mas na verdade por puro desespero, pedi atum fresco para o almoço. Eu tinha oficialmente cruzado de volta o limiar que havia deixado para trás tantos anos atrás, e parecia totalmente errado e muito certo.

Depois de voltar para casa, comecei a experimentar incorporar algumas porções de frutos do mar de origem sustentável em minha dieta semanal. Aprendi a cozinhar salmão pela primeira vez na vida. Comecei a adicionar uma concha de atum ahi à tigela que costumava pedir para o almoço. Lembrei-me do quanto adoro ostras. Percebi como era divertido abrir minha dieta para uma série de novos ingredientes. Então percebi que talvez não fosse apenas a novidade da comida que estava me deixando tão animado, mas a própria comida.

Ao longo das semanas seguintes, eu me regozijei com as mudanças significativas que senti física e mentalmente. Minha névoa cerebral quase se dissipou; meus níveis de energia atingiram o pico. Senti-me mais motivado a envolver-me de forma consistente nos rituais de autocuidado que mitigam meu estresse, como caminhadas, registro no diário e priorização do tempo 'eu' geral. Estar de bom humor parecia cada vez menos com trabalho, até que um dia percebi que não estava mais procurando por estressores em potencial para minar tudo.

Mas meu cético interior - a voz baixa, mas persistente que se perguntava se tudo isso era resultado de um efeito placebo muito convincente - não seria totalmente silenciado até que minha segunda rodada de exames de sangue voltasse. Durante nossa ligação final, Erica e eu ficamos maravilhados com a melhora que os resultados mostraram apenas seis meses antes. Meu ômega-6 estava de volta ao verde. Meu ômega-3, embora ainda não fosse totalmente ideal, estava em alta. Mesmo meus níveis de ferro e vitamina D estavam novamente na faixa normal.

Foi imensamente validador, é claro, saber com certeza que minhas mudanças na dieta tiveram um impacto tão significativo em meu bem-estar. Mas não previ a onda de emoção que me dominou enquanto Erica e eu conversávamos sobre os resultados. Aqui estava uma prova concreta de que minha dieta vegana não estava mais me servindo. Nove meses depois de comer o primeiro ovo escalfado, eu estava finalmente, oficialmente, fechando a porta - deixando para trás não apenas uma forma de comer que eu amava, mas também a garota que se agarrou a ele para sobreviver.

Também tenho que dar o crédito a ela pela máxima que carreguei comigo para esta nova fase da vida - algo a ser aplicado não apenas à minha dieta, mas também a todos os aspectos da minha rotina de bem-estar: 'Eu só farei isso enquanto pois serve à minha saúde. ' Desta vez, eu realmente acredito.