Uma breve, mas fascinante história da palavra 'louco'

etimologia de louco

Algumas semanas atrás, fiz uma ligação no meu Instagram perguntando às minhas seguidoras se havia calúnias ou insultos de gênero que as incomodavam e que elas gostariam de saber mais. De longe, a maioria dos votos que recebi foi para a palavra 'louco'. Algumas dezenas de mulheres na faixa dos 20 e 30 anos encheram minha caixa de entrada com protestos contra pessoas (geralmente homens) usando seus sentimentos e / ou legítimos saúde mental preocupações contra eles, rotulando tudo, desde seu comportamento durante a menstruação até suas posições durante as discussões e seus sentimentos em relação ao ex como 'louco'. Precisamos ser lembrados de um vídeo viral de 2014 (agora excluído) em que um homem chamado Dana McLendon deu uma palestra sobre o que ele chamou de 'Universal Hot Crazy Matrix', um gráfico que ilustra o que ele acreditava ser a correlação indiscutível entre a gostosura de uma mulher e o nível de 'loucura'? Seu eixo louco começava em quatro em vez de zero, porque, como disse McLendon, 'É claro que não existe mulher que não seja pelo menos um quatro louco.'

A rejeição petulante de McLendon de todas as mulheres como loucas é sexista e imprecisa, mas, como a enxurrada de mensagens no Instagram que recebi demonstra, também não é incomum. 'Isso me faz sentir frustrado e menosprezado ', comentou um seguidor sobre a palavra. 'Além disso, não é insensível a doenças mentais reais?Ugh. Por que as pessoas usam 'louco' com mulheres tão levianamente? '

Maio é o mês da Conscientização da Saúde Mental, então essas perguntas não poderiam ter vindo em melhor hora. Faz sentido que as pessoas tenham sentimentos tão complicados sobre 'louco': no ​​uso moderno, a palavra pode ser aplicada a uma série de contextos diferenciados. De acordo com o Dictionary.com, as definições do adjetivo (formais e coloquiais) variam de 'mentalmente perturbado; demente; insano 'para' sem sentido; impraticável '(um esquema maluco) para' intensamente entusiasmado '(louco por basquete). Outras definições informais incluem 'muito enamorado ou apaixonado' (Ele era louco por ela); 'incomum; bizarro '(Ela sempre usa um chapéu maluco); e 'maravilhoso; excelente '( Que loucura cara , louco)

Algumas dessas definições podem ser consideradas positivas, claro, mas as negativas definitivamente lideram o grupo.Quando a palavra 'louco' surgiu pela primeira vez em inglês, ela só tinha uma definição, e ninguém a teria considerado um elogio.O significado mais antigo da palavra vem da década de 1570, quando significava 'doente; doente. ' Uma década depois, foi usado para descrever algo 'cheio de rachaduras ou falhas' (uma casa maluca); então, na década de 1610, ele evoluiu para se aplicar a uma pessoa 'de mente doentia ou que se comportava como tal'. Crazy em um sentido positivo não apareceu até a década de 1920, quando a cultura do jazz reapropriou a palavra para significar 'legal, emocionante' em um contexto de gíria.

Mas o que o dicionário falha em captar é que, quando aplicado especificamente às mulheres, 'louco' tem sido historicamente usado como uma forma de silenciar. Você provavelmente já ouviu a palavra 'histérica' usada como sinônimo de agir como louco ou excessivamente emocional. Mas no século 19, acreditava-se que a 'histeria' era um 'transtorno mental feminino' legítimo - um diagnóstico que os médicos deram a mulheres que exibiam qualquer coisa que pudesse ser percebida como um comportamento incomum ou difícil ( ansiedade , forte desejo sexual, qualquer coisa - existia uma lista de 75 páginas de possíveis manifestações). A histeria era considerada inerentemente feminina; na verdade, a palavra 'histérica' ​​vem do latimhistérico, que significa 'do útero'. Como Gary Nunn escreveu para O guardião , 'Esta era uma condição considerada exclusiva das mulheres - deixando-as incontroláveis ​​e neuroticamente insanas devido a uma disfunção do útero (cuja remoção ainda é chamada de histerectomia).'

'Histérico' também não é o único sinônimo de louco com gênero histórico: a palavra 'maluco' também é considerada como derivada de um tipo de insanidade de que apenas mulheres eram capazes. A palavra vem de loucura - 'uma insanidade periódica mensal, que se acredita ser desencadeada pelo ciclo da lua (lembra você de alguma coisa?), 'Nunn diz. 'Essas etimologias cimentaram uma polarização dos estados mentais feminino e masculino: os homens sendo historicamente associados à racionalidade, à franqueza e à lógica; mulheres com emoções imprevisíveis, explosões e loucura. '



Esta associação entre mulheres e insanidade ou emoção excessiva nunca teve quaisquer bases biológicas válidas, no entanto ('Há descobertas muito inconsistentes na literatura sobre as relações entre os ciclos menstruais das mulheres e o humor', disse uma estudiosa de gênero e emoções chamada Leslie Brody, PhD. Refinaria 29 ) Em vez disso, a motivação é política. Tem a ver com poder - com quem tem voz. Não é por acaso que o auge dos diagnósticos de histeria na América ocorreu no final da década de 1850, exatamente na mesma época em que o movimento pelos direitos das mulheres começou a ganhar velocidade. 'Mulheres exigindo igualdade era um problema incômodo, e a histeria era uma resposta brilhante, 'escreveu a terapeuta e autora Amber Madison em 2014.' Hysteria perguntou, 'Essas mulheres que exigem muita manutenção não veem que são irracionais demais para fazer coisas como possuir propriedades, controlar finanças, obter um diploma universitário ou votar? ' Ele enquadrou a instabilidade emocional feminina como um 'fato' biológico.

Histeria

Hoje, é claro, os médicos sabem que a histeria não é um verdadeiro transtorno de saúde mental. Mas usando uma linguagem como 'histérica' ' Super emotivo , 'e' louco 'para desacreditar as experiências das mulheres ainda é um fenômeno muito real. No mesmo artigo da Refinery29, um especialista em estresse e emoções da UC Merced, Matthew Zawadzki, PhD, foi citado como tendo dito que '' Emocional 'é um termo usado para rotular mulheres a quem você não quer ter voz em uma situação. Quando um casal está discutindo, mesmo que a mulher tenha um motivo bem pensado para ficar chateada, o cara pode dizer: 'Você está apenas sendo emocional'. & hellip;'Você'está agindo como louco 'realmente significa' eu não tenho que prestar atenção em você. ''

Essa rejeição das perspectivas e estados mentais das mulheres pode ter consequências além das brigas entre casais. Para sua dissertação, Zawadzki conduziu um estudo com o objetivo de compreender por que os homens são diagnosticados com doença cardíaca muito mais frequentemente do que as mulheres, embora ambos os sexos desenvolvam doenças cardíacas com a mesma frequência. Para o estudo, ele fez com que homens e mulheres fingissem relatar sintomas de doenças cardíacas a diferentes médicos; os participantes foram previamente treinados para não demonstrar nenhuma emoção ou para mostrar sinais claros de ansiedade. Em todos os casos, os médicos acreditaram nos homens - tanto os calmos quanto os ansiosos - e relataram muito provavelmente que eles tinham doenças cardíacas. Por outro lado, as mulheres que mostraram sinais de ansiedade foramnãoacreditava - os médicos relataram que eram muito menos propensos a ter doenças cardíacas do que os homens que foram treinados da mesma maneira. O que isso mostra é queas mulheres não são inerentemente mais 'loucas' ou mais ansiosas do que os homens; é simplesmente que suas emoções são lidas de forma diferente e usadas para deslegitimá-las, o que pode prejudicar as chances das mulheres de serem tratadas com igualdade, seja em uma discussão, em Washington, D.C., ou no consultório médico.

A outra camada de 'louco' que torna problemático nosso uso casual atual da palavra é que, no início de sua linha do tempo, ela foi usada como um insulto para qualquer pessoa fora do estrito padrão social de saúde mental. Os estigmas em torno da doença mental ainda existem hoje (embora com a ajuda de celebridades vocais e educação em saúde mental nas escolas, isso está mudando). Durante a maior parte da história da humanidade, pessoas com doenças mentais foram deixadas aos cuidados de suas famílias, sem opções de tratamento profissional; mas, por serem motivo de vergonha, muitas vezes eram abandonados nas ruas. Os asilos coletivos foram criados em 1600 como uma solução, mas não eram compassivos ou mesmo instalações médicas úteis. 'Até as reformas em 1800, as pessoas em asilos eram tratadas como animais, muitas vezes acorrentadas e colocadas em condições de vida desumanas', escreveu o blogueiro de saúde mental Alex Stoffel para RootedinRights.com . 'Esta palavra simples,' louco ', carrega consigo esta história complexa. A palavra foi usada em muitas situações opressivas na história para desumanizar aqueles com doenças mentais. ' Econtinuar a usá-lo casualmente em um contexto negativo perpetua a noção de que ter uma doença mental é vergonhoso e digno de insulto.

Nada disso quer dizer que devemos retirar a palavra 'louco' de nosso vocabulário. É simplesmente um convite para ser mais intencional quando o usamos. E, ao longo do caminho, se você encontrar alguém em uma discussão acalorada ou em um protesto que o considera 'louco', sinta-se à vontade para transmitir um pouco desta lição de história.

Este artigo é fornecido apenas para fins informativos e não se destina a ser usado no lugar de aconselhamento de seu médico ou de outros profissionais médicos. Você deve sempre consultar o seu médico ou profissional de saúde primeiro com qualquer dúvida relacionada à saúde. Veja nosso aviso de saúde completo aqui .